석면(石綿, Asbstos)은 그리스어로 불멸의 물건이라는 의미로서 100만년전의 화산활동에 의해 발생된 화성암의 일종으로서 천연의 자연계에 존재하는 사문석(蛇紋石) 및 각섬석(角閃石)의 광물에서 채취된 섬유모양의 규산화합물로서 매우 가늘어 아주 작은데 이러한 석면섬유는 크기가 안개나 구름입자 정도가 되어 공기 중에서 이동을 하게 된다. 이러한 석면을 흡입하는 경우 폐나 흉막 또는 복강 등에 침투하여 암을 유발시킨다. 따라서 석면에 대한 사용규제가 강화되고 있으며, 작업장이나 공공시설 등의 건축물축조재료로 합성유리섬유나 합성암면으로 대체되는 추세에 있다.
구분 제품명 규격 석면함유량 생산시기
두께 넓이 길이
지붕재 슬레이트 6.3 720
960
1820
2120
2420
2720
약10% '65~03.10
천장재 아미텍스(금강) 6 300 600 약5% '85~05.3
아스칼텍스(벽산) 3~6 300 600 약5% '85~03.4
내장벽재 밤라이트 3~6 900
1200
1800
2100
2400
2700
약10% '71~04.4
석면에 장기간 폭로될 경우 15~30년의 잠복기를 거쳐 폐암(Lung Cancer), 악성중피종(Mesothelioma), 석면폐(Pulmonary Asvbestosis) 등 근로자에게 치명적인 건강장해를 유발함
질병명 내용
폐암 석면분진이 폐에 들어가 폐장의 세포에 작용
악성중피종 흉막,복막,심막 등의 체강장막강을 덮고 있는 중피표면조직에 발생하는 종양
석면폐 석면분진 흡입시 폐조직이 만성 섬유증을 일으키는 진폐증의 일종
- 유해성 정도의 크기는 크로시도라이트(Crocidolite,청석면),아모사이트(Amosite,갈석면), 크리소타일(Chysolite,백석면) 순임
- 석면의 인체 유해성 정도는 석면의 크기(Dimension), 체내 지속성(Durability),양 (Dose)등에 따라 차이가 있으며, 섬유형태가
  가늘고 날카롭고 뻣뻣한 청석면은 체내 보존성이 높아 인체에 미치는 유해성이 가장 높음
※ 근 5년간 석면으로 인한 직업병자는 총 46명이며 질병별로는 폐암 28명, 악성중피종 13명, 기타(석면폐 등) 5명임